借口是让人心有余悸,不思进取,不愿付出等种种弊端的“引发器”,它给不成功者带来的伤害是巨大的,其中最突出地表现在盲目性上。
  
  不成功者常常混淆了工作本身与工作成果。他们以为大量的工作,尤其是艰苦的工作,就一定会带来成果。但任何活动本身并不能保证成功,也不一定是有利的。一项活动要有用,就一定要朝向一个明确的目标。也就是说,成功的尺度不是做了多少工作,而是做出多少的成果。关于这个概念,我见过的最好例子是法国博物学家让·亨利·法布尔所作的一项研究的结果。他研究的是巡游毛虫。这些毛虫在树上排成长长的队伍前进,有一条带头,其余跟着。法布尔把一组毛虫放在一个大花盆的边上,使它们首尾相接,排成一个圆形,这些毛虫开始走了,像一个长长的游行队伍,没有头,也没有尾。法布尔在毛虫队伍旁边摆了一些食物。但毛虫要想吃到食物就要解散队伍不再前进。
  
  法布尔预料,毛虫会很快厌倦这种毫无用处的爬行,而转身食物。可是毛虫没有这样做。出于纯粹的本能,毛虫沿着花盆边以同样的速度走了7天7夜。一直走到饿死为止。
  
  这些毛虫遵守着它们的本能、习惯、传统、先例、过去的经验、惯例,随便你叫什么好了。它们干活很卖力,但毫无成果。许多不成功者就跟着这些毛虫差不多,以为忙碌就是成就,干活本身就是成功。
  
  目标有助于避免这种情况发生。如果制定了目标,又定期检查工作进度,你自然就会把重点从工作本身转移到工作成果。单用工作来填满每一天,看来再也不能接受了。做出足够的成果来实现目标,才是衡量成绩大小正确的方法。随着一个又一个目标的实现,你会逐渐明白要实现目标需要花多大的力气。你往往还能悟出如何用较少时间来创造较多的价值。这反面会引导你制定更高的目标,实现更伟大的理想。随着你工作效率的提高,你对自己、对别人也会有更准确的看法。
  
  要有效率,制定目标就不应该只是一次。没有人把目标定好了,实现了,就躺下睡觉。定出来的目标还要时时检查、规范、执行,并以发展的眼光来评估。客观情况有时需要你在一些方面灵活处理。你观点变了,目标就要修改。要记住,在实现目标的过程中,你自身的提高是比达到既定目标更加重要的。
  
  制定目标应该成为一种生活方式。每一个人都必须在一点上起步,才能逐渐成为一个事事都想着目标的人。人并非天生就有这个本领的。以下是制定目标的三个步骤:
  
  第一步:确定你的理想及起跑线
  
  没有理想就没有前进的方向。没有起跑线就无从规划自己的航程,有时,一个人有了地图和指南针仍然会无可奈何迷失方向。只有当你知道指南针上的第五点——即你现在所在的位置时,地图和指南针才能发挥作用。
  
  第二步:写出清晰的目标理念
  
  你大概对目标理念这个概念已经熟悉了。有效的机构——无论是商号、学校、教堂——都通过清楚表述理念来指引机构内各成员的一切活动。正如鲍勃·汤森在《步步高升》一书中所说:“领导人的重要作用之一,是使机构全体同仁全神贯注于企业的最终目的。”你也需要有某种东西来给明确的指引,帮助你集中精力于你的目标。这东西只能由你自己提供,别人无法代劳。
  
  使自己能集中精力的最佳办法,是把自己的人生目标清楚地表述出来。说到底,每个人都希望发现自己的人生目标,并为实现这个目标而生活。把人生目标清楚表述出来,能助你时时集中精力,发挥高效率。在表述你的人生目标时,要以你的梦想和个人的信念作为基础,这样做,有助于把目标写得具体可行。
  
  第三步:把目的变成一个个易记的目标
  
  有了清楚的远景及人生目标之后,你就可以着手制定长期和短期的目标了。目标可以用业绩来表示,也可以用时间表示。目标可以涉及人生的各个领域,视你想取得什么成就而定。
  
  想到什么目标就先写下来。先不必判断这些目标是否能实现,也别管它们是长期还是短期的。这个阶段重要的是有创意,敢于梦想。
  
  把能想到的都写下来之后,对照你的人生目标检查一下。问自己两个问题:
  
  (1)这个目标是否使我向理想迈进一步?如果你发现这个目标之中有什么与你的人生目标表述及将来理想不相符,你有两种选择:①把它反掉、忘掉;②重新评估你的人生目标表述,考虑改写。两者必须选其一。如果你没有制定与理想相匹配的目标,你就不可能实现自己的理想,成为成功的人士。
  
  (2)我已经记下了为实现理想必须达到的两个至五个目标了吗?这个问题能帮助你弄清定下的目标是否写齐了。如果你的理想要求你达到另外几个目标,就把这几个也写下来。把目标都记下来之后,你就可以着手制定成功的战略了。把你的目标想象成一个金字塔,塔顶是你的人生目标。你定的每一个目标和为达到目标而做的每一件事情都必须指向你的人生目标。造成人们浪费时间最主要的原因是他们没有计划。查里斯·C·吉彭斯说:“节约时间的最佳方法是预先思考、计划一下。”思考5分钟往往能节约一个钟头。如果你珍惜时间——你想成功就要珍惜时间——你必须要计划时间。
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